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Wangerooge

04. Januar 2019, 20:15 Uhr im NDR

Wangerooge ist die östlichste der bewohnten niedersächsischen Nordseeinseln. Nur knapp acht Quadratkilometer groß, leben rund 1.300 Einwohner dort. Aber jedes Jahr reisen über 120.000 Touristen an. Hier ist vieles anders als im Rest der Bundesrepublik.

Die Saison beginnt mit dem „Almauftrieb“ im Watt. Den gibt es nur auf Wangerooge. Hans-Friedrich Stenzel verfolgt die Entwicklung seiner Heimatinsel seit Jahrzehnten sehr genau. Der 64-Jährige führt die einzige Druckerei der Insel und ist in Personalunion Herausgeber und Reporter des „Wangerooger Inselboten“. Die Inselzeitung gibt es bereits seit 1910.

Auf schmaler Spur durch die Natur
Vom Hafen in den Ort geht es mit der Schmalspurbahn durchs Naturschutzgebiet. Nicole Mangelsen ist die einzige Lokführerin auf Wangerooge. Zu ihrem Job gehört auch das Entladen der Waggons. Dazu braucht man Muskelkraft und die gekonnte Handhabung großer Maschinen.

Das wichtigste Wahrzeichen der Insel ist der Westturm. Er wurde nach dem Vorbild eines Leuchtturms gebaut, diente aber immer als Jugendherberge. Das Bauwerk ist über 50 Meter hoch und hat 222 Treppenstufen. Wolfgang Schlechta ist hier Hausmeister und schmeißt obendrein den Fahrradverleih. Wer auf Wangerooge mobil sein möchte, braucht einen Drahtesel, schließlich ist die Insel autofrei. Jeden Kunden schickt Wolfgang Schlechta auf seine Teststrecke einmal um den Turm. „Manche fallen um, weil sie das Radfahren von zu Hause nicht gewöhnt sind!“, beobachtet er.